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¿Qué es supply chain o cadena de suministro? Guía de gestión

Daniel Bengochea

Daniel Bengochea

Apr 5, 2022

Barco contenedor realiza el transporte de la cadena de suministro o supply chain de miles de eCommerce.

En este artículo

  • iconQué es supply chain o cadena de suministro
  • iconEjemplo de una cadena de suministro
  • iconQué es supply chain management
  • iconPreguntas frecuentes sobre cadena de suministro o supply chain
  • ¿Alguna vez te has preguntado qué le sucede a un producto antes de llegar a las manos de tu comprador? La suma de todas esas fases y procesos es lo que denominamos supply chain o cadena de suministros.

    El aumento de las ventas online, junto a la internacionalización de la industria y el comercio, ha hecho que las cadenas de suministros sean todo un reto para la gestión de la logística eCommerce.

    Como decimos, su importancia es máxima para toda empresa, por lo que es necesario saber con exactitud qué es una supply chain, qué fases la componen y cuál es la manera más efectiva de ejecutarlas.

    Sigue leyendo para averiguarlo. 

    Qué es supply chain o cadena de suministro

    La cadena de suministro o supply chain es el conjunto de procesos necesarios para la entrega de un producto al consumidor final o hasta la devolución del mismo.

    Este concepto engloba tanto los sistemas de trabajo, como la infraestructura, los medios de producción, transporte y distribución o los sistemas de control y ejecución. 

    Cualquier operación implicada, desde la fabricación hasta la entrega del producto, está dentro de lo que consideramos cadena de suministro. Aquí también incluiríamos las devoluciones y todo lo vinculado a la logística inversa.

    Con todo esto, podemos decir que la supply chain es el viaje que realiza el producto desde su nacimiento hasta su final.

    Etapas de la supply chain o cadena de suministro

    La cadena de suministro se divide en tres fases:

    • Fase de aprovisionamiento: son aquellas actividades destinadas a la adquisición, gestión y transporte de materias primas necesarias para la producción del producto o servicio.
    • Fase de producción: es el proceso de transformación de las materias primeras en el producto que posteriormente será vendido y entregado al consumidor
    • Fase de distribución: engloba todos los procesos y agentes implicados en el transporte del producto a las manos del cliente. En esta etapa es cuándo entran en juego los servicios postventa.

    Ejemplo de una cadena de suministro

    Para que no te quede ninguna duda sobre qué es la supply chain, hemos elaborado un breve ejemplo:

    1. Se consiguen todas las materias primas necesarias para la fabricación de un nuevo producto, por ejemplo un balón de fútbol.
    2. Dichos materiales, entre los que encontraríamos el petróleo o el plástico, son transportados a una planta de fabricación, donde son transformados en cuero sintético o en goma.
    3. Una vez hemos conseguido todos los materiales necesarios, estos son transportados a la planta en la que se confeccionará el balón de fútbol. Podría ser la misma infraestructura que se utilizó para transformar la materia prima, depende del tipo de industria o negocio.
    4. El balón es fabricado y enviado al almacén o tienda en el que se conservará hasta su venta.
    5. Cuando se realice la venta, la empresa deberá entregarle el balón al cliente. Si se trata de un eCommerce, será necesario una empresa de transporte que se encargue de la entrega.
    6. Por último encontramos las gestiones postventa. En muchas ocasiones, puede que el cliente quiera devolver el producto, cambiarlo, arreglarlo o necesita algún tipo de ayuda con su instalación.

    ¿Te interesa la gestión logística de las grandes compañías? Descubre cómo funciona la cadena de suministros de Amazon.

    Barco encargado para la gestión de la supply chain o cadenas de suministros.

    Qué es supply chain management

    Las cadenas de suministros de las empresas modernas demandan procesos de optimización y gestión cada vez más minuciosos. Esto se debe, en parte, a los hábitos de consumo actuales, pero también a una evolución de la tecnología y las soluciones informáticas. Ahora todo está integrado e interconectado en pos de la eficiencia.

    En ese sentido, supply chain management serían todas esas operaciones que debes ejecutar para la gestión correcta de tu cadena de suministro. Hacer todo lo posible para que el flujo de bienes y servicios de tu organización cumple con los objetivos previstos en los tiempos marcados y sin excesivos gastos.

    Claves para la gestión eficiente de tu cadena de suministros

    1. Haz supply planning

    Cualquier movimiento que vayas a tomar referente a la supply chain, por pequeño que sea, puede suponer una importante inversión. 

    No cometas el error de actuar sin pensar, pues el aumento de tus costes puede ser mayor a lo esperado. Si quieres realizar cambios en cómo preparar los pedidos, por ejemplo, es fundamental tener en cuenta el diseño de los almacenes.

    2. Utiliza tecnología con la que monitorizar la información

    La cantidad de datos que debes moldear a lo largo de toda la cadena de suministro es inabarcable si no cuentas con la ayuda de programas informáticos. 

    Buena parte de la operativa pertenece a etapas totalmente diferentes de la cadena, como son la producción y la distribución, por lo que llevar un seguimiento de la información es bastante complejo. Llegados a este punto, muchas empresas deciden instalar un sistema ERP que les permita centralizar las fuentes de datos y así tener una visión cenital de todo.

    3. Sincroniza todos los agentes que interactúan en tu supply chain

    Elimina cualquier barrera o fricción que pueda surgir entre tus proveedores o socios y promueve la cooperación. 

    Si los agentes no trabajan al unísono, aparecerán desniveles entre los diferentes eslabones de la cadena, aumentando el tiempo operativo, los recursos requeridos y los costes. Todos los operadores externos que vayas a incorporar deben alinearse con tus necesidades.

    Para el tema de la distribución de la mercancía, tenemos una lista con las mejores empresas de transporte de España, quizás te ayude a elegir una.

    4. Automatiza los procesos

    El paso final para llevar a cabo un supply chain management exitoso pasa por las automatizaciones. Sin embargo, esto puede suponer una fuerte inversión, por eso te recomendamos empezar por las áreas más importante para tu tipo de negocio.

    Outvio es una herramienta de gestión postventa diseñada para automatizar procesos pertenecientes a la preparación de los pedidos y la atención al cliente. Conoce todo lo que ofrece.

    Preguntas frecuentes sobre cadena de suministro o supply chain

    ¿Qué hace un supply chain manager?

    El supply chain manager es el encargado de supervisar y gestionar todas las actividades de la cadena de suministro de un negocio o empresa.

    ¿Qué es supply chain finance?

    El supply chain finance o SFC es la optimización de la cadena de suministros en pos de un fortalecimiento del balance, la liquidez y la rentabilidad de un negocio, así como la gestión de las operaciones contables necesarias para ello.

    ¿Qué es un detallista en la cadena de suministro o supply chain?

    Los detallistas, también conocidos como minoristas, son los agentes que están en contacto con el consumidor final. Se encuentran en la parte final de la cadena de suministro.

    ¿Es lo mismo la cadena de suministro que la logística?

    La logística forma parte de la propia cadena de suministros. Se encarga de todo lo relacionado con el mantenimiento y transporte de la mercancía, pero dejando a un lado otros procesos, como la producción.

    ¿Es lo mismo la cadena de valor que la cadena de suministro?

    La cadena de valor busca cómo satisfacer al cliente a través de estrategias y métodos de análisis. Por el contrario, la cadena de suministros se encarga de fabricar y transportar el producto con el que se espera satisfacer a dicho cliente. La primera va antes que la segunda.

    ¿Es lo mismo la cadena de abastecimiento que la cadena de suministro?

    Sí, la cadena de suministro también es conocida como cadena de abastecimiento.