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¿Qué es el transporte multimodal y cuáles son las ventajas para tu negocio?

Daniel Bengochea

Daniel Bengochea

Jul 19, 2022

Transporte multimodal

En este artículo

  • iconQué es el transporte multimodal
  • iconVentajas y desventajas del transporte multimodal
  • iconDiferencia entre transporte multimodal e intermodal
  • iconEjemplo de transporte multimodal
  • iconLa importancia del transporte multimodal en eCommerce
  • iconPreguntas frecuentes sobre transporte multimodal
  • iconConclusión
  • El transporte multimodal ha ido ganando importancia debido a la internacionalización de las relaciones comerciales: garantiza el movimiento de mercancía entre grandes distancias geográficas. A día de hoy, es una parte intrínseca de la logística internacional

    Si no dominas el transporte multimodal, lo más probable es que tu operativa acabe siendo ineficiente y costosa. En este artículo te explicamos qué es, cuáles son sus ventajas y en qué se diferencia del transporte intermodal.

    Qué es el transporte multimodal

    El transporte multimodal es un tipo de transporte combinado en el que la mercancía pasa por diferentes vehículos, pero bajo la responsabilidad de un único operador logístico.

    Requiere la combinación de, al menos, dos categorías diferentes de vehículo, independientemente de su modalidad de transporte, ya sea aéreo, marítimo, por carretera o ferroviario.

    Por ejemplo, el transporte únicamente por tierra, en el que la carga pasa de un camión a otro, se considera transporte multimodal.

    Además, solo se utiliza un contenedor o unidad de carga para todo el trayecto. Dicha carga será transferida entre los vehículos utilizados, pero jamás modificada, dividida o alterada.

    Lo esencial en el transporte multimodal es que solo hay una única relación contractual (contrato). Esta se establece entre la empresa responsable (la que ofrece el servicio de transporte y el cliente (la que necesita hacer el envío).

    Barco para el transporte multimodal de mercancía entre diferentes países.

    En otras palabras, un proveedor logístico será el encargado de coordinar los diferentes métodos de transporte. Para ello, existen dos opciones:

    A) Que el operador logístico cuente con todos los medios necesarios para el transporte. Por ejemplo, una gran compañía de transporte con su propia flota de aviones y camiones.

    B) Que el operador subcontrate otras empresas y se responsabilice de la carga durante todo el trayecto. 

    La legalidad en el transporte multimodal

    El transporte multimodal está regulado por convenios y acuerdos internacionales. En ellos se dictamina cuáles son las responsabilidades de la empresa de transporte multimodal encargada del traslado de la mercancía en caso de incumplimiento del contrato. 

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    Ventajas y desventajas del transporte multimodal

    Ahora que ya conoces la definición de transporte multimodal, pasemos a analizar sus ventajas y desventajas.

    Ventajas

    • Coste y tiempo de transporte menores: al haber un único responsable, la conexión entre los diferentes medios de transporte es más sencilla y menos costosa
    • Traslado entre proveedores logísticos más ágil: solo se utiliza una única unidad de carga, por lo que no es necesario desempaquetar y volver a empaquetar la mercancía
    • Seguimiento: el transporte multimodal facilita el seguimiento del envío entre diferentes vehículos y empresas de transporte, ya que el código de rastreo queda inalterado

    Desventajas

    • Complejidad logística: no existe infraestructura logística exclusiva para el transporte multimodal, es necesario la contratación de diferentes proveedores
    • Limitaciones legales: la legislación internacional relativa al transporte no es la misma para todas las regiones, esto puede implicar retrasos o costes adicionales
    • Mayor número de inspecciones: es habitual que, por motivos de seguridad, se realicen inspecciones cuando la mercancía llega a ciertos puntos de control o fiscalización

    Diferencia entre transporte multimodal e intermodal

    El transporte multimodal e intermodal son bastante similares, ambos involucran al traslado de la mercancía con diferentes medios de transporte. De hecho, la confusión entre ambos términos es bastante común.

    La gran diferencia entre el sistema multimodal e intermodal es que el primero, el multimodal, solo necesita la firma de un único contrato, mientras que el intermodal se utilizan varios contratos.

    En otras palabras, en el transporte multimodal un solo agente logístico se responsabiliza de toda la operación. 

    Transporte multimodal Transporte intermodal
    Negociación por trayecto Negociación por etapa
    El proveedor principal responde por todo el trayecto Cada proveedor responde por su servicio
    Un documento de embarque para todo el servicio Un documento de embarque para cada etapa
    Costes y tiempos logísticos menores Seguros más económicos
    Mejor seguimiento del envío Menos inspecciones
    Suele incluir servicios adicionales, como almacenaje y distribución Mayor flexibilidad en la composición de vehículos

    Ejemplo de transporte multimodal

    Imagina que contratas el envío de mercancía desde Barcelona a Londres a través de una empresa, pero ésta no cuenta con una flota de aviones propia.

    Primero, la empresa deberá cargar la mercancía en sus camiones y trasladarla al aeropuerto. Allí, un operador aéreo subcontratado se encarga de trasladar la mercancía a Londres, donde volverá a ser cargada en los camiones de la empresa original para posteriormente distribuirla a su destino. 

    Como ves, solo contratas los servicios de una empresa de transporte, y ésta, debido a sus limitaciones, acude a otros proveedores de transporte. 

    La importancia del transporte multimodal en eCommerce

    El sistema multimodal tiene como objetivo final simplificar al negocio todo el proceso de realizar envíos. Ya no tendrá que contactar individualmente con diferentes empresas de transporte para cada etapa.

    Esto supone un gran avance en reducción de costes y optimización de tiempos de entrega, ya que la mercancía podrá recorrer grandes distancias geográficas.

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    Preguntas frecuentes sobre transporte multimodal

    ¿Qué es un operador de transporte multimodal?

    El operador de transporte multimodal es el agente logístico responsable de mover la mercancía. Aquel que firma el contrato con el cliente. Debe gestionar y coordinar todos los proveedores de transporte adicionales.

    ¿Qué es el documento del transporte multimodal?

    El documento de transporte multimodal (FBL) es el documento contractual que otorga al agente logístico la responsabilidad sobre la mercancía transportada, la cual deberá entregar bajo las condiciones acordadas.

    Conclusión

    En un entorno en el que los envíos internacionales ganan cada día más importancia, es fundamental saber diferenciar entre transporte multimodal e intermodal y elegir el más propicio para las necesidades de un negocio.

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