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¿Qué es 3PL y cuáles son sus ventajas en logística?

Daniel Bengochea

Daniel Bengochea

Jun 10, 2022

Maquinaría de un operador de logística 3PL en la entrada de un almacén.

En este artículo

  • iconQué es 3PL en logística
  • iconDiferencia entre 1PL, 2PL, 3PL, 4PL y 5PL
  • iconVentajas y desventajas de utilizar un operador 3PL
  • iconCómo elegir el mejor 3PL para tu negocio
  • iconConsejos para mejorar la relación con tu operador 3PL
  • iconAlternativas a la externalización logística
  • iconPreguntas frecuentes sobre operadores 3PL
  • iconConclusión
  • La gestión logística en la industria del comercio electrónico es una barrera para muchos negocios. Razón por la que tantos eCommerce deciden externalizar el trabajo con una solución 3PL.

    No obstante, elegir el operador adecuado es complicado, pues se debe tener en cuenta varios factores.

    Si la logística de tu eCommerce se te hace cada vez más costosa, te aconsejamos leer el siguiente artículo. En él encontrarás una guía detallada sobre 3PL.

    Qué es 3PL en logística

    3PL es la abreviatura de Third Person Logístics: la contratación de un agente externo para la gestión del almacén y el transporte de la mercancía.

    De esta forma, será el proveedor de los servicios logísticos, y no la tienda online, el responsable de todo lo relativo a la gestión de los pedidos

    Se encarga de coordinar el inventario, transportar la mercancía, realizar la entrega, las devoluciones, etc.

    Esta nueva forma de encarar el reto logístico nace, entre otras cosas, de la necesidad de responder a unos exigentes hábitos de consumo. Gracias al 3PL, cualquier eCommerce puede ofrecer mejores servicios post-checkout y así optimizar la experiencia de compra de sus clientes.

    Además, es un auténtico salvavidas para los eCommerce que carecen de infraestructura, ya que no necesitarán invertir en almacenes u operarios.

    Funciones principales de un 3PL

    • Entregas y operaciones de última milla
    • Transporte de la mercancía
    • Gestión de devoluciones y logística inversa
    • Picking y packing
    • Almacenamiento y control de inventarios
    • Clasificación, etiquetado y preparación de los pedidos
    • Distribución

    Sabemos lo importante que es para ti el ahorro. Con Outvio podrás automatizar tus envíos, devoluciones y atención al cliente. Consigue una operativa menos costosa y mejora tus tiempos de trabajo. Empieza gratis.

    Tipos de 3PL

    • Estándar: se ocupa de los procesos mínimos necesarios para almacenar la mercancía y transportarla al cliente.
    • Completo: ofrece servicios adicionales que aportan valor al negocio y a la experiencia de usuario, como el seguimiento de envío o packaging personalizado.
    • A medida: este tipo de 3PL se ajusta a las circunstancias de sus clientes, desarrollando y ofreciendo nuevas funcionalidades en caso de ser necesarias.
    • Integrado: el operador se integra dentro de la operativa de la empresa contratante. Son servicios integrales en los que el 3PL toma el control de la logística al completo.

    Diferencia entre 1PL, 2PL, 3PL, 4PL y 5PL

    A la hora de externalizar tu logística, te encontrarás que hay varios niveles de operador. Veamos en qué se diferencian:

    Logística 1PL

    Es aquella en la que la empresa no externaliza ningún servicio. El almacén y el transporte se gestionan por cuenta propia. Esto sucede cuando el comercio opera a escala local o cuando es tan grande que posee su propia red de almacenes y transporte.

    La gran ventaja de este modelo de gestión es que el negocio mantiene el control de toda su operativa.

    Logística 2PL

    En la logística 2PL se externaliza una única área operativa, generalmente la más costosa de todas: el transporte. Suele ser el paso lógico de todo eCommerce en proceso de expansión, ya solucionado buena parte de los problemas logísticos propios del crecimiento. 

    Logística 3PL

    Como dijimos, son operadores que actúan como intermediarios entre la empresa y el cliente final. Por lo tanto, se encargan tanto del almacenaje como del transporte.

    Logística 4PL

    Ofrecen asesoría a las empresas sobre la gestión del transporte y el almacenaje, pero no se encargan de ella directamente, ya que no cuentan con infraestructura propia. Se enfocan más en la estrategia, la planificación y la orientación.

    Logística 5PL

    Integran los servicios de una empresa 3PL y 4PL. Gestionan la logística de transporte y almacenaje, pero también aportan soluciones estratégicas y de optimización. Son una opción integral.

    Inografía con los diferentes niveles de operador logístico: 1pl, 2pl, 3pl, 4p, y 5pl.

    Ventajas y desventajas de utilizar un operador 3PL

    La logística de terceros tiene muchas ventajas, pero no está exenta de ciertas desventajas que deberás considerar:

    Ventajas

    • Capacidad de respuesta: la logística 3PL agiliza el trabajo en los almacenes y permite ofrecer al cliente entregas más rápidas.
    • Ahorro: tendrás mejor poder de negociación con las empresas de transporte y tus procesos serán menos costosos. Tampoco tendrás que realizar una fuerte inversión en infraestructura y mano de obra, todo eso lo aportará el operador 3PL.
    • Optimización: aliviar trabajo en unas áreas te permitirá en enfocarte en otras, quizás más rentables para tu negocio, como son el marketing o las ventas
    • Tecnología: un operador 3PL suele traer consigo una serie de mejoras tecnológicas que la empresa puede aprovechar para otras operaciones internas
    • Escalabilidad: tu capacidad logística podrá ajustarse a las necesidades del momento, mejorando procesos en caso de que los pedidos aumenten.

    Desventajas

    • Coste de contratación: externalizar la logística tiene un coste bastante elevado, tanto de implantación como de mantenimiento.
    • Menos control en la fase de última milla: al subcontratar el servicio de las entregas, la calidad de las mismas estará en manos del operador 3PL. Esto es importante, pues son decisivas para la satisfacción del cliente con tu experiencia de compra. Si el operador falla, es posible que pierdas clientes.
    • Dependencia del operador para ciertas tareas del almacén: puede que no quieras dejar en manos del 3PL la totalidad de los procesos. Muchas empresas, por ejemplo, desean realizar el control de calidad de sus productos. Esto requerirá sincronizar el trabajo de dos equipos en un mismo almacén.
    Estantería de un almacén logístico 3PL repleta de productos embalados.

    El problema del branding en la logística terciaria

    Una clara desventaja de la logística 3pl es que, al operar diferentes agentes en una misma cadena de suministro, el impacto del branding queda diluído en una experiencia de compra absolutamente insípida. 

    Llegará un momento en que el comprador no sabrá diferenciar si su interlocutor es un operador 3PL, la empresa de transporte o la tienda online.

    Para solucionarlo, es fundamental que los servicios que ofrecen a tu cliente están personalizados con tus elementos de marca. Sobre todo el seguimiento de envío y las notificaciones de estado de pedido.

    Cómo elegir el mejor 3PL para tu negocio

    Integrar un 3PL para que te ayude con la gestión logística es una decisión importante, deberás elegirlo con cuidado.

    Algunos aspectos que debes tener en cuenta son:

    Precio

    No todos las empresas de 3PL son igual de asequibles. Todo depende de la cantidad de almacenes que queramos gestionar, su ubicación o las direcciones de entrega. Y es que no es lo mismo gestionar los pedidos de un eCommerce nacional que internacional. 

    Funcionalidades

    Este factor está muy ligado con el anterior, pues una mayor oferta de servicio supondrá un aumento en las tarifas. No obstante, es vital para ti que el 3PL que contrates pueda ocuparse de aquellas tareas que tu eCommerce necesita.

    También debes valorar que el operador cuente con la tecnología suficiente como para hacer su trabajo correctamente. ¿Qué sentido tiene acudir a un proveedor externo si el servicio no es significativamente superior al que harías tú mismo?

    Escalabilidad

    ¿Eres optimista con tu previsión de ventas? De ser así, es fundamental que tu operador de logística 3PL pueda ir incorporando nuevas funcionalidades. 

    Si tus ventas aumentan, pero tu capacidad de respuesta no crece en consecuencia, lo más probable es que no puedas gestionar los pedidos debidamente. Esto reducirá la satisfacción del cliente y las ventas que pensabas que ibas a conseguir desaparecerán.

    Ubicación de los almacenes 3PL

    Los operadores 3PL suelen tener más de un almacén distribuidos en regiones geográficas estratégicas. 

    Si quieres mejorar el tiempo y la calidad de tus entregas, deberás cerciorarte de que contratas un proveedor con una red de almacenes cercana a la localidad de tus clientes. Esto también te permitirá negociar tarifas de envío más económicas.

    Consejos para mejorar la relación con tu operador 3PL

    Alinea los objetivos 

    Dirigirse hacia un punto en común es clave para toda buena relación comercial. En este caso, tanto tú como la empresa logística que elijas deberás trazar unas mismas metas, así el trabajo será mucho más flexible. 

    También es de gran ayuda establecer objetivos medibles con los que evaluar que se obtienen con el paso del tiempo. 

    Comparte toda tu información sobre el cliente final

    Para que el operador 3PL pueda garantizar unas entregas de calidad, es de vital importancia que conozca el comportamiento de sus clientes. 

    Facilítale todo los detalles acerca de los hábitos de consumo de tu target objetivo, el pronóstico de ventas y todo lo relativo a quejas o motivo de devolución.

    Sincroniza sistemas y operativa

    En una operación en la que confluyen el trabajo de dos actores diferentes es probable que se den ciertas inexactitudes. 

    Por ejemplo, para que la gestión de la llegada de mercancía, la preparación de los pedidos o la selección de documentación aduanera sea efectiva, es necesario que sincronice el modelo de trabajo.

    También es interesante facilitar un sistema de seguimiento y trazabilidad de las operaciones para que ambos agentes estén siempre informados del estado de cada procedimiento.

    Optimiza tu almacén para el 3PL

    Compartir almacén puede traer ciertas desavenencias, es aconsejable realizar ciertas optimizaciones que favorezcan el trabajo:

    • Mantener una buena rotación de stock
    • Contar con diferentes áreas para cada proceso
    • Sincronizar espacios y procesos
    • Utilizar un programa SGA que permita la comunicación entre los equipos
    • Crear las rutas de picking teniendo en consideración a todos los implicados

    Establece un modelo para las urgencias

    Los flujos de trabajos en eCommerce suelen ser bastante inestables.

    Debes acordar con tu operador un modelo de actuación para aquellos momentos en los que el pico elevado de pedidos puede provocar un cuello de botella en tu operativa logística. 

    Esto es fundamental para que el trabajo en temporada alta salga adelante sin incidencias.

    Revisa los KPI

    Medir cada cierto período de tiempo el desempeño de la actividad es fundamental para ir realizando ajustes en la operativa.

    Ahora bien, la revisión de los KPIs en eCommerce debe realizarse de forma conjunta, así ninguna de las partes involucradas estará desinformada y podrá actuar en consecuencia.

    Alternativas a la externalización logística

    Llegados a este punto, es normal que te hagas la siguiente pregunta: 

    ¿Puedo optimizar mi gestión de almacenes y transporte sin contratar un 3PL?

    La respuesta es que sí. Herramientas como Outvio facilitan a las tiendas online las soluciones necesarias para aliviar buena parte de su carga operativa. 

    En el caso de nuestra plataforma, podrás realizar envíos o devoluciones con nuestras tarifas predefinidas o utilizar las tuyas propias. 

    Gracias a las automatizaciones, el trabajo de tus empleados se reducirá sustancialmente y no tendrás que contratar más mano de obra o infraestructura. Además, tu cliente se beneficiará de multitud de servicios avanzados, como el seguimiento de envío, la resolución de incidencias o los mensajes automáticos de atención al cliente.  

    Preguntas frecuentes sobre operadores 3PL

    ¿Puede un 3PL utilizar Outvio?

    Sí, un operador 3PL puede integrar Outvio para centralizar la gestión de todos sus transportistas y automatizar el procesamiento de los pedidos. 

    ¿Cuándo acudir a un operador 3PL?

    Normalmente existen dos razones por las que empezar a trabajar con un operador 3PL: no tienes la infraestructura suficiente para ejecutar las entregas o los costes de tu operativa logística son excesivamente elevados.

    ¿Cuál es un ejemplo de operador 3PL?

    Una de las empresas 3PL más utilizadas en el mundo es Amazon FBA.

    ¿Cuál es la diferencia entre 3PL y 4PL?

    La diferencia entre 3pl y 4pl es que este último no cuenta con una infraestructura logística, su función es de asesoramiento. Este tipo de organización suele contratarse para supervisar el trabajo de diferentes agentes en una misma cadena de suministro.

    Conclusión

    La logística afecta prácticamente a toda la estructura de un eCommerce, desde los procesos hasta los costes o la experiencia de compra. 

    Si estás barajando la idea de trabajar con un operador 3PL o un software como Outvio, eso quiere decir que ya has alcanzado cierta magnitud de negocio o, por lo menos, te preocupa la experiencia de compra de tu cliente. ¡Eso quiere decir que vas por el buen camino!