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Qué es SKU, función, ventajas y diferencias con UPC y EAN

Mariluz Sampalo

Mariluz Sampalo

Apr 4, 2022

qué es sku, utiliza los sku para la logística de tu tienda online

En este artículo

  • iconQué es SKU y para qué sirve
  • iconDiferencias entre el SKU, el UPC, el EAN y el IAN
  • iconVentajas de utilizar SKUs
  • ¿Qué es SKU? Si hace poco has empezado tu andadura en el retail online o si ya tienes experiencia eCommerce pero hasta ahora no has notado la necesidad de optimizar la logística de tus almacenes quizás no sepas bien lo que es SKU, para qué sirve, cuáles son las ventajas de utilizar un código SKU o en qué se diferencia de otros sistemas.

    Los SKU ayudan a fabricantes, proveedores y otras empresas a organizar su inventario dentro de las instalaciones para optimizar y acelerar una serie de tareas y minimizar el número de errores generados durante el picking y packing de productos, entre otras ventajas que explicamos con más detalle en este artículo.

    No te preocupes, en este artículo resolveremos todas estas dudas sobre códigos SKU.

    Qué es SKU y para qué sirve

    El código SKU (Stock Keeping Unit) es una combinación de letras y números. El SKU de un producto es un código de referencia para la identificación de un producto específico. Estos códigos se pueden crear de forma automática a través de un ERP.

    Los SKU se generan para cada artículo, cambiando en función de diferentes atributos como son la talla o el color. Si, por ejemplo, dos camisetas comparten las mismas características, también compartirán SKU. Un ejemplo de SKU puede ser CAM-000-S. Para una camiseta de color negro de la talla S.

    En otras palabras, los Stock Keeping Units funcionan como identificadores de mercancía, no de unidades individuales.

    El sistema SKU es una forma de medir y gestionar los niveles de stock en almacén.

    Diferencias entre el SKU, el UPC, el EAN y el IAN

    Existen algunas diferencias entre los que es SKU (Stock Keeping Unit), UPC (Universal Product Code), EAN (European Article Number) e IAN (International Article Number).

    Los SKUs son sistemas que se utilizan principalmente dentro de las instalaciones de producción, procesamiento y envío de producto, es decir, son de uso interno.

    El código SKU tiene una función similar al UPC, EAN e IAN. Sin embargo, la forma en la que se representan y cómo se componen varía.

    Los códigos UPC, EAN e IAN están estandarizados y se usan tanto dentro como fuera de las instalaciones de creación, transformación, procesamiento y venta o envío de las mercancías.

    Además es fácil distinguir un SKU de un UPC, EAN e IAN ya que estos tres incluyen códigos de barra, mientras que el SKU, no.

    ejemplo de código de barras
    • El SKU es un sistema alfanumérico que puede estar compuesto de entre 8 y 12 caracteres. Los códigos SKU no están estandarizados y pueden ser creados según los deseos de cada empresa. Este sistema no incluye códigos de barra por defecto.
    • El UPC es un código de identificación puramente numérico que está compuesto de 12 dígitos. Está estandarizado a nivel mundial e incluye un código de barras.
    • El EAN es un código alfanumérico que combina el código del país, en forma de letras, con una serie de números identificadores de la mercancía. Este código está estandarizado a nivel europeo e incluye un código de barras.
    • El IAN es un código similar al EAN, pero con un alcance internacional. También está compuesto de 13 caracteres formados por una combinación del código del país y dígitos identificadores del producto. Está estandarizado a nivel mundial e incluye un código de barras. 
    SKU UPC EAN IAN
    Alfanumérico Numérico Alfanumérico (código del país) Alfanumérico (código del país)
    8-12 caracteres 12 dígitos 13 caracteres 13 caracteres
    No incluyen código de barras Incluyen código de barras Incluyen código de barras Incluyen código de barras
    No estandarizado Estandarizado Estandarizado Estandarizado

    Para asegurar que eliges cómo crear tus códigos SKU de forma correcta y sostenible para tu volumen de productos, deberás decidir a qué atributos haces referencia en tu SKU: tipo de producto, color, talla… y el nivel de especificidad. Cuantos más detalles incluyas en tus SKUs, más fácil será identificar la mercancía.

    Así podrás implementar un sistema que facilite la automatización del proceso. Por ejemplo, puedes configurar tu sistema informático para que tome las tres primeras letras del nombre del producto, (CAM en el caso de camisetas), seguido del color (000 para el negro) y la talla.

    Si vendes distintos tipos de camisetas negras, este ejemplo resultará demasiado genérico y deberás incluir más detalles para evitar crear SKUs duplicados.

    Y es que, de no ser los SKUs únicos, se generarán errores y confusiones en el proceso de picking y packing que pueden llevar al envío de productos erróneos y un seguimiento imperfecto del inventario.

    Ventajas de utilizar SKUs

    Estas son algunas de las ventajas de utilizar SKUs en tu almacén:

    • Acelera el picking y packing de productos para su posterior envío
    • Mayor control del número de artículos que se encuentran en el almacén, minimizando las posibilidades de que la tienda online se quede sin stock
    • Maximiza los recursos en almacén, asegurando un nivel de stock óptimo
    • Conocimiento sobre qué tallas o colores son los más y menos vendidos: estudio del mercado y posibles tendencias
    • Mejor trazabilidad en toda la cadena de suministro

    Por supuesto, implementar el uso de códigos SKU en tu tienda online hace que necesites de un sistema informatizado para la creación de estos códigos, ya que hacerlo de forma manual supone una inversión de tiempo y recursos considerable.

    Por otro lado, necesitarás contar con una herramienta ERP para que no solo cree estos códigos SKU, sino que también puedas llevar un seguimiento de tus tareas de producción, recepción y clasificación de productos, medición de los niveles de stock en el inventario, tareas relacionadas con la distribución como el picking y packing de productos, etc.

    Echa un vistazo a nuestro artículo sobre lo que es un ERP para descubrir su función y cómo elegir el mejor ERP para eCommerce.

    Esperamos que tras leer este artículo tengas más claro lo que es SKU, para qué sirve este código, cuáles son las ventajas de implementar este sistema en tu organización y en qué se diferencia el SKU del EAN, IAN o UPC.

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