Tipos de Picking en almacenes y cómo optimizarlos

Daniel Bengochea
Daniel Bengochea
Aug 8, 2022
Mujer realiza el picking en un almacén eCommerce.

Una de las actividades más costosas e importantes que se realizan en un almacén logístico es el picking. Si tienes un eCommerce y buscas maximizar tus beneficios, es fundamental que conozcas a fondo la definición de este concepto.

A continuación, analizamos qué es el picking en logística, qué tipos existen y cómo puedes mejorar su rendimiento.

Qué es el picking en logística

Picking es una actividad propia de la preparación de pedidos de un almacén. Consiste en la recogida de artículos para su posterior embalaje y envío.

Si bien puede parecer algo muy simple, el picking tiene un gran impacto en el gasto logístico. De hecho, un proceso ineficiente puede suponer más del 60% de los costes de un almacén.

Por esta razón, para muchas empresas es el principal reto a abordar, por lo que diseñan sus almacenes enfocándose principalmente en optimizar las rutas recogida.

Además, este proceso varía en función del tipo de almacén y la cantidad de pedidos que debe gestionar el negocio.

Por ejemplo, un almacén con muchas áreas requerirá que los operarios puedan realizar el trabajo lo más rápido posible. Por otro lado, si se comercializan productos de grandes dimensiones, será necesario contar con vehículos para el transporte de las unidades.

Fases del proceso de picking de un almacén

  • Planificación: creación de las rutas de recogida previas. Se deberá tener en cuenta los recursos disponibles y asignar los productos a sus respectivas ubicaciones
  • Desplazamiento: los operarios se mueven por las diferentes rutas, pasillos del almacén e inventario en busca de los productos
  • Recogida: es cuando el operario recoge el producto de su estantería o compartimento. En muchos casos, necesitará la ayuda de cierta maquinaria
  • Verificación: es crucial garantizar que el producto recogido coincide con el del pedido y luego imprimir la etiqueta que irá adherida al paquete

Los errores en la clasificación y etiquetado de las mercancías son muy comunes y costosos. Gracias a la herramienta Scan and Pack de Outvio, podrás verificar los productos e imprimir la etiqueta automáticamente para evitar cualquier error. Empieza gratis.

Operario escanea el producto como parte de su estrategia de picking para grandes almacenes.

Tipos de picking de un almacén

De operario a producto

Es el empleado quien se desplaza por el almacén recogiendo los artículos que serán procesados. Se divide en los siguientes subtipos:

  • Nivel mínimo: los productos se ubican a la altura mínima posible, encima de palets, y pueden ser recogidos sin el uso de maquinaria adicional. Es el proceso más ágil de todos
  • Nivel bajo: el producto se ubica por encima del nivel de suelo, pero nunca por encima del hombro del operario. Tampoco requiere el uso de maquinaria adicional
  • Nivel medio: el producto se encuentra a partir del hombro del operario hasta los cuatro metros de altura. Es la ubicación ideal para los productos menos demandados, pues se necesitará maquinaria para recogerlos
  • Nivel alto: corresponde a las partes más altas de la estantería. Debido a la altura, se necesitará maquinaria especial, por lo que únicamente se depositan los artículos con menos demanda de todos

Ubicar los artículos en el almacén en función de su nivel de rotación es una estrategia logística conocida como método ABC

De producto a operario

En este caso, será una máquina la que se encargue de recoger el producto y depositarla en el área de preparación de pedidos. En este tipo de picking el operario no tiene que desplazarse, simplemente espera a que el producto le llegue.

Mixto

Es una combinación de las dos opciones anteriores. Es el más utilizado cuando el almacén cuenta con una gran variedad de productos diferentes.

El negocio podrá utilizar diferentes estrategias o rutas de recogida utilizando tanto maquinaria como operarios en función de las necesidades o circunstancias de cada categoría de producto.

Sistemas de picking

  • Picking to light: se añaden leds y otros elementos visuales para que el operario pueda encontrar la ubicación del producto lo antes posible. Lo más habitual es utilizar varias tonalidades para diferenciar entre categorías o áreas de almacén
  • Radiofrecuencia: son terminales que se instalan en la planta logística y que pueden ser escaneadas por los operarios para conocer todos los datos relativos a un producto o un pedido. De esta manera, se agiliza el flujo de trabajo y se reducen los errores en la recogida de productos
  • Voice Picking: es un sistema de recogida que funciona a través de órdenes por voz que recibe el operario y lo guían por las diferentes rutas
  • Visual Picking: el operario utiliza unas gafas de realidad aumentada que proyectan la ruta más óptima en todo momento

Claves para optimizar el proceso de picking en logística

1. Define tu estrategia

Tu tipo de estrategia dependerá de tus necesidades. No es lo mismo realizar la recogida de artículos sueltos en un pequeño almacén que gestionar uno de gran envergadura. 

Los almacenes grandes suelen aprovechar un mismo trayecto para realizar el picking de varios pedidos simultáneos, pues lo contrario supondría una enorme pérdida de tiempo y recursos.

2. Planifica las rutas y la disposición del inventario estratégicamente

Deberás tener siempre en cuenta el flujo de pedidos actual y futuro, las dimensiones de tu planta de trabajo, la estacionalidad, la naturaleza de la mercancía y la frecuencia de reaprovisionamiento. 

3. Implanta un sistema de gestión de almacenes inteligente (SGA) 

Los SGA centralizan toda la información relativa al almacén para que los procesos se agilicen. Por ejemplo, los operarios podrán tener tanto las rutas como las listas de recogida en PDAs digitales y actualizables en tiempo real, reduciendo así el tiempo necesario para cada trayecto.

Operario de un almacén realiza el picking en un transportador.

4. Invierte en infraestructura

Estanterías, transelevadores, vehículos de movimiento, dispositivos de radiofrecuencia… invertir en este tipo de maquinarias marcará la diferencia entre un picking básico y otro excelente. 

Además, podrás utilizarlos para otras actividades de tu almacén, como el aprovisionamiento o el conteo de los inventarios.

5. Integra una solución post-checkout como Outvio

Integrando Outvio en tu eCommerce conseguirás un picking mucho más rápido.

Gracias a sus sistema de escaneo y generación de listas, este software automatiza la identificación de los productos y crea documentación al instante para que los operarios no cometan ningún error durante la recogida.

También tendrás a tu disposición funcionalidades avanzadas con las que optimizar tu operativa post-checkout y mejorar la experiencia de compra de tu cliente.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre picking y packing?

El picking es el proceso de recoger el producto mientras que el packing es el empaquetado del mismo para su posterior transporte y entrega. 

¿Qué significa pendiente de picking?

Es la notificación que utilizan muchos softwares informáticos para mostrar los productos que forman parte de un pedido y que deben ser recogidos por el operario.

¿Qué es un operario de picking?

Es ese trabajador del almacén que se dedica única y exclusivamente a realizar la recogida de los productos. También puede ocurrir que un mismo operario realice varias tareas, entre las que se incluye la recogida de productos. Todo depende de la magnitud del flujo de pedidos.

Conclusión

El picking es uno de los procesos logísticos más importantes para la buena salud de una empresa. Bajo esta premisa, minimizar al máximo posible su impacto en los costes es una de las tareas más importantes para la preparación de los pedidos de cualquier eCommerce.

Además, debes tener en cuenta que el crecimiento de un negocio significa más pedidos, y más pedidos significa mayores listas de picking y, por ende, más gastos.

Para ello, es necesario hacer una inversión en infraestructura, soportes informáticos y planificación. 

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