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¿Qué es el embalaje? Manual para eCommerce: tipos, características y procesos

Daniel Bengochea

Daniel Bengochea

Dec 17, 2021

Operarios de un eCommerce realizan el embalaje de sus envíos.

En este artículo

  • icon¿Qué es el embalaje?
  • iconFunciones y ventajas del embalaje en un eCommerce
  • iconTipos de embalaje
  • iconMateriales de embalaje
  • iconMétodos de embalaje en logística
  • icon¿Cómo elegir el mejor embalaje para mi eCommerce?
  • iconHaz crecer tu eCommerce con Outvio
  • iconPreguntas frecuentes
  • El transporte de mercancías es una etapa decisiva dentro del ciclo de trabajo de una tienda online. Tanto es así, que muchas veces un mal movimiento o un bache en el camino puede dañar el producto y transformar una venta perfecta en un cliente insatisfecho. El embalaje está precisamente para evitar este tipo de situaciones, pues protege los artículos garantizando que lleguen al cliente final en perfectas condiciones, entre otras cosas.

    Pero no todos los embalajes son igual de efectivos, dependen en gran medida de las particularidades de cada eCommerce y de la mercancía con la que opere. De hecho, escoger uno erróneamente puede acarrear más perjuicios que beneficios. 

    Si no sabes qué es el embalaje o todavía no has encontrado el adecuado para tu negocio, no te preocupes, el siguiente texto resolverá todas las dudas que puedas tener al respecto.

    ¿Qué es el embalaje?

    El embalaje es todo aquel material utilizado para cubrir las mercancías durante el proceso de acondicionamiento. 

    Recuerda que el acondicionamiento de un producto son esas operaciones destinadas a preparar los envíos para su posterior transporte: etiquetado, estampillado, empacado, rotulado, etc.

    El objetivo principal del embalaje es proteger las mercancías a lo largo de todo el viaje logístico hasta llegar a las manos del comprador. 

    Es muy importante entender esto, ya que generalmente asociamos el embalaje de un producto con las típicas cajas de embalaje de cartón que llevan los transportistas en sus camiones, y en cierto modo así es, pero no debemos olvidar que el embalaje también juega un papel fundamental en las demás etapas de la cadena de suministro

    Es por esto que muchas empresas de embalaje ofrecen servicios de gestión integral de almacenes, no se limitan a la venta exclusiva de material de embalaje.

    Funciones y ventajas del embalaje en un eCommerce

    Protege la mercancía

    El embalaje protege la mercancía de golpes durante el transporte o el empaquetado, evita el deterioro por cuestiones climáticas, reduce el daño por caídas, fracturas y aplastamientos durante la preparación del envío, evita la contaminación con agentes externos y garantiza la buena conservación. 

    Para trayectos largos o transfronterizos en los que el envío pasa por diferentes operadores logísticos el embalaje de los productos se vuelve un elemento esencial, ya que cualquier problema puede traducirse en una costosa devolución internacional para la tienda online.

    Un buen embalaje también reducirá las quejas por desperfectos en los envíos y aliviará la carga de trabajo de tu departamento de atención al cliente.

    Cabe destacar que muchas empresas de transporte no aceptan mercancías mal embaladas, pues saben que hay muchas posibilidades de que sufran algún daño y prefieren no tener que hacer frente a reclamaciones y solicitudes de indemnización.

    Optimiza los procesos logísticos internos

    Muchos eCommerce y tiendas online aprovechan el embalaje para diseñar modelos de trabajo internos más productivos. 

    Por ejemplo, cuando el inventario es muy voluminoso, la información del embalaje sirve para saber qué tipo de producto estamos manipulando sin necesidad de confirmarlo en los registros. Esto reduce sustancialmente el tiempo que los operarios tardan en hacer las rutas de picking y ayuda a que los pedidos no se extravíen durante su transporte.

    Además, un inventario en el que el embalaje no se ajusta a las dimensiones reales del producto estará siendo muy ineficiente con el aprovechamiento del espacio operativo. Esto obligará al comercio a abastecerse con nuevas existencias constantemente.

    Todas estas mejoras en el proceso de preparación de los pedidos y la reducción de incidencias tiene una clara consecuencia: los costes del comercio se reducen drásticamente.

    Personaliza la experiencia de compra del cliente

    Desde hace años, el embalaje se ha convertido en otro canal más de branding. Las grandes firmas lo emplean para crear estrategias de fidelización gracias a packagings orientados hacia los intereses de sus clientes.

    La principal ventaja de utilizar el embalaje como medio de marketing es que está asociado a la compra de un cliente, por lo que con total seguridad acabará impactando en el usuario. Caso contrario pasa con, por ejemplo, las newsletters, que pueden ser abiertas o no serlo.

    ¿Quieres conquistar a tus clientes con embalajes únicos, especiales y rentables? En este artículo explicamos con detalle cómo elegir el mejor packaging para tu tienda online.

    Tipos de embalaje

    El embalaje suele clasificarse como “primario, secundario y terciario” o “envase, empaque y embalaje”. Conocer esta terminología es importante a la hora de gestionar el almacén de un eCommerce de gran tamaño.

    • El envase o embalaje primario es el envoltorio que está en contacto directo con el producto, su contenedor. Por ejemplo, si adquieres un vino, el envase será la botella de cristal. 
    • El empaque o embalaje secundario es la presentación o caja comercial en la que se encuentra el producto original y su envase primario. Para el caso del ejemplo anterior, sería el estuche o cartón que contiene la botella de vino. Además de ser usado como método de protección, también se puede personalizar con elementos de branding y marca. 
    • El embalaje terciario o embalaje a secas es el material o soporte que se utiliza durante el transporte para la protección del producto. Siguiendo con el ejemplo: la caja de cartón en la que se encuentre el estuche con la botella de vino. 

    El embalaje primario contiene el producto, el embalaje secundario protege al embalaje primario, y el embalaje terciario agrupa a los dos anteriores en el contenedor final para protegerlos durante el proceso de distribución.

    Imagen de un envase, un empaque y un embalaje para la industria del eCommerce.

    Llegados a este punto, es posible que te interese nuestro artículo sobre impresoras de etiquetas de envío.

    Materiales de embalaje

    Embalaje de papel o plástico protector

    Suele utilizarse como capa protectora adicional dentro de otros envoltorios más consistentes, como cajas o tubos de cartón. También sirve para aislar el producto y evitar que entre en contacto con la luz exterior, el polvo o la humedad. 

    Tipos de papel de embalaje

    • Papel kraft: proviene de la madera y se caracteriza por ofrecer una gran resistencia y protección a los envíos. Muy utilizada en aquellas mercancías frágiles o de gran valor.
    • Papel Burbuja: está compuesto por bolsas de aire que amortiguan los golpes. Posiblemente la opción más resistente de todas y la más utilizada en la industria.
    • Papel Tisú: papel ligero de celosa utilizado para proteger la mercancía de rozaduras y arañazos. 
    • Film transparente: utilizado sobre todo en alimentos y productos perecederos que no deben estar en contacto con el aire. Se caracteriza por una gran flexibilidad y resistencia.
    • Papel asfático: ofrece una protección extra contra el agua y las humedades.
    Embalaje de papel burbuja.

    Embalaje de cartón

    El más común y universal de todos debido a su enorme equilibrio en calidad y precio. Los embalajes de cartón suelen presentarse en forma de caja, aunque también pueden adaptarse a otros formatos, como tubos o sobres. Dependiendo del peso del producto que vayan a contener, los embalajes de cartón pueden ser de canal simple (hasta 20 kg), canal doble (hasta 70 kg) o canal triple (hasta 350 kg).

    Caja o embalaje de cartón.

    Tanto el cartón como el papel son dos materiales de embalaje que el consumidor final valora muy favorablemente. La razón es que son fáciles de reciclar y reutilizar.

    Embalaje de plástico industrial

    Son muy habituales dentro de la supply chain interna de los negocios B2B. Ofrecen una mayor resistencia y se pueden reutilizar varias veces, por lo que a la larga reducen los costes de envío y devolución. También se usan para conservar productos concretos, como los alimentos durante el proceso de reabastecimiento de un supermercado. 

    Embalaje de plástico industrial.

    Embalaje de madera

    Destinados para envíos pesados que requieran de un soporte especial. En muchas ocasiones los embalajes de madera se fabrican a medida, eso hace que puedan encontrarse en infinidad de formatos: cajas, palets, cercos, desmontables, etc.

    Embalaje de madera.

    Métodos de embalaje en logística

    Lo más habitual en los almacenes de cierta envergadura es que existan diferentes procesos de embalado.

    El primero está vinculado con el sistema de inventariado. Lo más habitual es que el proveedor entregue la mercancía con el embalaje primario (el envase), cuando esta se clasifica para su almacenamiento se etiqueta y se añade el embalaje secundario (el empaque).

    Ahora bien, hay otro segundo momento de embalaje, que generalmente involucra al embalaje de tercer nivel —a veces también al secundario—, y que se realiza junto a la preparación del pedido final para su inmediato transporte. 

    Aquí se pueden llevar a cabo diferentes estrategias de embalaje:

    • Empacado simple. Se recoge el material del pedido y se procesa todo individualmente. Una vez terminado, se pasa al siguiente pedido. Es el sistema típico en las tiendas online de menor tamaño.
    • Empacado en lotes. Cuando haya varios pedidos simultáneos, se hará el picking de aquellos artículos que compartan el mismo código para embalarlos todos a la vez y ahorrar tiempos en el proceso.
    • Empacado por olas. Se realiza el embalaje simultáneo de pedidos similares o que estén conectados de alguna manera, pero no tienen por qué ser idénticos. Por ejemplo, que los artículos del pedido A estén localizados cerca de los artículos del pedido B.
    • Empacado por zonas. Los operarios se dividen entre las diferentes áreas del inventario para poder hacer el picking mucho más rápidamente y así empezar con el embalado antes. Diseñado para almacenes de gran tamaño.

    ¿Cómo elegir el mejor embalaje para mi eCommerce?

    El embalaje que utilices en tus envíos influirá en los costes y la viabilidad de tu negocio. Sin embargo, elegir el más adecuado no es tan sencillo, pues si no es suficientemente robusto la mercancía puede dañarse, pero si es excesivo tu margen de beneficio por cada venta mermará.

    Identifica las necesidades de tu mercancía

    El embalaje que vayas a utilizar para proteger tus mercancías deberá adaptarse a las circunstancias de las mismas. Tendrás que tener en cuenta las dimensiones del producto, su naturaleza (sólido, líquido o gaseoso), si es perecedero, si necesita refrigeración, su nivel de fragilidad, la peligrosidad y el valor comercial.

    Las características de tu sistema de almacenaje son otro elemento importante: frecuencia de rotación, altura de apilado, tiempo de almacenaje de los productos, procesos de tratamiento, maquinarias móvil, etc.

    Analiza los métodos de transporte vas a utilizar

    Necesitarás saber qué tipo de vehículo va a transportar tus mercancías, no es lo mismo la estabilidad de un barco que la de un avión o una furgoneta. También es aconsejable que conozcas la longitud del trayecto: cuanto mayor sea el kilometraje, más posibilidades de sufrir algún tipo de daño.

    Define los tipos de embalaje y el material que vas utilizar

    Factores como la mercancía, el método de transporte, el punto de venta final o el volumen de los envíos determinarán el tipo de embalaje (primario, secundario o terciario) y su material (papel, plástico o madera).

    Negocia con tu proveedor la frecuencia de abastecimiento

    Si los productos que comercias comparten unas dimensiones similares, podrás adquirir grandes cantidades de un embalaje estandarizado y ahorrar dinero. Ahora bien, si por el contrario tu mercancía varía mucho de tamaño o naturaleza, deberás adquirir diferentes tipos de embalajes y esto seguramente aumente el coste. 

    El embalaje que utilices en el envío condicionará el peso volumétrico del mismo, algo que las empresas de transporte tienen en cuenta a la hora de determinar los precios de envío. Si te excedes con el tamaño, estarás pagando por enviar aire.

    En este artículo encontrarás estrategias para conseguir envíos baratos reduciendo el peso volumétrico.

    Ahora ya sabes qué es el embalaje y posees los conocimientos necesarios para elegir uno que pueda reducir tus costes logísticos a largo plazo.

    Haz crecer tu eCommerce con Outvio

    Outvio es una herramienta de gestión postventa para tiendas online que te ayudará llevar una operativa eficiente y efectiva. Reducirás costes logísticos, aumentarás ventas y fidelizarás clientes. ¿Cómo es esto posible? Gracias a una sus funcionalidades avanzadas:

    • Portal de seguimiento inteligente y devoluciones para una mejor experiencia de compra
    • Mensajes y atención al cliente automática y personalizada
    • Gestión automática de envíos y devoluciones
    • Resolución de incidencias
    • Integración con decenas de transportistas
    • Herramientas de personalización, branding y analíticas

    Preguntas frecuentes

    ¿Cómo se contabiliza la compra de envases y embalajes?

    A veces, cuando la empresa adquiere existencias, se utilizan ciertos embalajes que pueden ser devueltos al proveedor. Cuando esto sucede, el embalaje se contabiliza con los siguientes modelos de cuenta:

    • 406 Envases y embalajes a devolver a proveedores: cuando se desean devolver los embalajes
    • 602 Compras de otros aprovisionamientos: cuando los embalajes no se pueden devolver porque han sido dañados.
    • 437 Envases y embalajes a devolver por clientes: cuando el envase se carga en la factura de una venta y el cliente desea devolverlo
    • 704 Venta de envases y embalajes: para aquellos casos en los que el cliente no va a devolver el embalaje

    ¿Qué es la unidad de carga?

    Es el conjunto de productos que hay dentro de un mismo embalaje. La unidad de carga se utiliza para facilitar el transporte de las mercancías y minimizar los costes logísticos.

    ¿Qué es el embalaje industrial?

    El embalaje industrial es el que se utiliza para proteger el producto durante su tránsito entre proveedores o el proceso de manufactura, pero que nunca llega al cliente final.

    ¿Qué es el embalaje comercial?

    Es el embalaje destinado a cubrir el producto y presentarlo al cliente final. Estos envases, además de protección, también sirven como elemento de presentación de marca.